净土法门法师谈佛号功德与念佛

- 净土法门 -
说实在话,我早年学佛,对净宗兴趣不大。
李老师是学净宗的,我在他会下十年,我尊重他,对净宗不毁谤而已,只能做到这个,叫我一天到晚念佛,修这个法门,不行,还不肯干。
一直到华严会上,看到佛教等觉菩萨成佛的方法有这一招,我这才一下醒悟过来了,回头再看这个法门,跟从前看法不一样了,才晓得这个法门真正不可思议。
佛教等觉菩萨那些理论与方法不是我们凡夫能做到的,教念佛求生净土见阿弥陀佛,这个方法我们也可以做得到。
换句话说,我们采取这个法门,岂不叫一步登天了!而后才知道,为什么十方一切诸佛如来赞叹这个法门,那就是诸佛如来真正的大慈大悲。
前面讲了这些,按照你这些根性,你成佛至少要三大阿僧祗劫。
所以这些法门之外有一个特别法门,这就是念佛法门。
这个念佛法门,这些东西通通可以不谈,都不需要,只要你肯信,你肯愿,你愿意去,这一句佛号你老实念,就成功,万修万人去。
这个法门理很深,蕅益大师这个《要解》里面给我们已经透露无遗了,方法巧妙极了,信愿持名,一生成佛。
佛法没有别的,自始至终就是断烦恼。
伏、灭是两个阶段,先要伏,然后就灭了。
我们可以说,拿《要解》的标准,等觉菩萨都是伏,到如来果地上才灭了,这个是智慧能力圆满地恢复了。
小乘罗汉断了见思烦恼,尘沙、无明统统在。
大乘菩萨尘沙烦恼也断了,无明破个几品而已,没有完全断掉。
可见得他对于见思、尘沙,他断了;对无明,他伏着。
所以我们烦恼断不掉,要有能力把它伏住。
这个能力,一般通途法门是定力,用定力伏住烦恼。
在念佛法门里面用佛号。
这一句佛号净念相继,一句佛号接着一句,一句接着一句,烦恼不起现前了,不起作用了。
用这一句佛号,这个方法来伏烦恼,比用定功容易。
定功必须要修持得到禅定才有这个能力,才有这个受用。
念佛人用念佛这个方法比修定容易,换句话说,得到这个受用比修禅的人来得快速,这是这个法门的殊胜之处。
释迦牟尼佛四十九年所说一切法的全体,都在一句佛号之中,所以名号功德不可思议。
我们见到许多一生就专持南无阿弥陀佛六个字,他自己晓得他什么时候走,他不生病,站着走的,坐着走的。
你们刚才同学有问我,自己学佛了,家里老人不学佛,看到很难过,你问我怎么办。
那怪你自己学佛不认真,你学佛没有成就啊。
香港在二次世界大战之中,何东居士,就是何世礼将军,这是英国英王封他爵士。
何世礼一家虔诚的基督教徒,他的母亲念佛。
虽然他是虔诚的基督教徒,毕竟是念过中国的古书,对母亲很孝顺。
母亲很开明,家庭里面信教自由,彼此互不干扰,所以他家里有佛堂。
他们夫妻儿女星期天都上教堂去了,老太太在家里念佛。
老太太度他们一家人,方法实在太高明了。
老太太往生,叫他儿子通知他的亲戚朋友,他哪一天走。
这个大事呀,家庭里面开宴会。
这个时候,他把他儿子媳妇叫过来,他说,我们家庭宗教自由,虽然信教不同,相处非常的融洽。
但是我今天要到西方极乐世界去了,至少你也跟着大家念几声佛,送送我,算我们母子一场。
这很合情合理呀。
他这个儿子媳妇小孩跟着大家念佛,不到一刻钟,一刻钟是十五分钟,他老太太是打坐,坐在床上就走了。
何将军亲眼看见他母亲念佛,没有病苦,打坐,晓得什么时候走,还跟大家告别。
这个事情在香港轰动了一时,报纸杂志里头登了很多,影响很大。
何世礼将军看到这个样子,全家念佛了。
这就是他度他一家人,你看这方法好不好?我做榜样给你看,这个不是假的呀,这个装不出来的呀,真功夫啊。
我们在台湾,看到站着走的、坐着走的,在台北市,李季华老居士,大家知道的。
那个旧金山的甘太太那一天在场,他还敲引磬念佛,他做维那。
老居士在念佛团,那个念佛团是他创办的。
他八十多岁了,他有几个小孩都在美国,就是夫妻两个住在台湾的。
他是两个月之前就晓得他哪一天走,所以抽出空来看看这些亲戚朋友,见最后一次面,告别。
走的这一天,还征求太太同意。
他太太不知道啊,他跟他太太讲,我要到西方极乐世界,你一个人会不会感觉得很孤单寂寞?他太太说,你要能去,那最好了,你不要管我了,马上就同意了。
不知道那天晚上就走了。
这个是先征求太太的同意,他太太同意了,没有问题了。
到了念佛团,那一天是共修会,他老人家上台讲经,讲了一个半钟点,讲完之后给大家说,我要回家去了。
人家以为八十多岁了,讲累了要回家了。
哪里晓得,下了讲台,隔壁一个小客厅,他在小客厅沙发上一坐,就走了。
那一天甘老居士在场,亲眼看见的。
我有一个老朋友,徐醒民居士,以后到台中亲近李老师,他那个时候是新生报的记者,刚刚学佛没多久,那一天他也参加了这个法会,第二天写了封限时信给我,我在台中,他说真的,一点不假,我亲眼看到的。
所以这种境界必须要真正去做。
念佛并不是说一天一定要念多少,蕅益大师在此地没有这样说法,说的是念佛功夫之浅深,没有说念数量多少。
功夫浅深从什么地方看呢?心愈清净,功夫就愈深。
所以假如你一天念十万声佛号,你的妄想烦恼还照样起来,那个没用处,那就是古人所说的喊破喉咙也枉然。
所以一定要能够看破,要能够放下。
这个放下,大家不要听错了,放下不是你把工作放下,不是你把每天的事务放下,不是你把责任放下,不是的。
你把心里面的妄念放下,烦恼放下,忧虑放下,牵挂放下,是放下这些,心清净啊。
刚才说,清净心生智慧。
你有了智慧,无论是处事,待人,接物,你会做得非常圆满,会做得恰到好处。
世间人把事情做错了,那是糊涂,迷惑,没有智慧。
所以佛法自始至终是求智慧。
名一定有实,有一个实体,我们才给它起个名字。
阿弥陀佛这个名号,就是依法界全体而起的,因此我们念这一句阿弥陀佛,就是念法界全体。
诸位要明白这个意思,那个名号功德不可思议,你就会恍然大悟。
所以有些同修来告诉我,我们现在念这句阿弥陀佛,念《无量寿经》,念《弥陀经》还不够。
你过去学佛念的大悲咒,念的《心经》,那个十小咒,《普门品》、《地藏经》,现在都不念了,那地藏菩萨会怪罪你呀!这个都是用我们凡夫的心去测量佛菩萨,佛菩萨也像我们一样,得罪了要怪你。
这个心态,说老实话,对于诸佛菩萨就大不敬。
你把佛菩萨看扁了,看成跟凡夫小心量一样,所以这个念头就是罪业,就是造业啊。
佛菩萨哪有那么小器!现在我们了解了,原来一句佛号无所不包,念这一句阿弥陀佛,统统都在里头了,一个也没有漏掉。
这个是真正微妙不可思议,所以诸佛菩萨都赞叹阿弥陀佛,诸佛菩萨都念阿弥陀佛,就是这个道理。
“是故弥陀名号。
即众生本觉理性。
”这个名号不但是法界全体,即众生本觉理性。
《华严经》上说得很好,情与无情共一体,众生跟佛是一个理性。
性就是真如本性,理是理体。
理体是什么呢?就是法界体,就是法界全体,是阿弥陀佛。
法界全体是诸佛如来,法界全体也是一切众生,法界全体也是我自己本人。
这个是真正的事实,所以念这一句佛号,是念法界全体,是念一切诸佛菩萨,是念自己的真如本性。
哪有漏掉的呢?决定没有漏失。
所以这一句阿弥陀佛够了,什么样的经什么样的论,什么样的咒,都在这一句佛号之中,这一句佛号圆圆满满的都包括了。
我们念这一句佛号多方便,何必要念那么多,念那么杂,念那么乱,没有必要啊。
所以说:“持名。
即始觉合本。
”这个事实真的很少人知道。
我们起一个念头念阿弥陀佛,这就是始觉,你开始觉悟了。
这一句阿弥陀佛的名号,就是本觉。
本觉是什么?本觉就是本性,就是真如本性。
始觉合本觉,这就是菩萨心。
凡夫没有始觉,虽有本觉他不觉。
本觉虽然存在,但是在事相上他不觉,这叫凡夫。
菩萨在事相上觉悟了,他对于这些道理、对于这个事实真相明白了,清楚了,能把始本合起来,这叫真修,真正修行。
念佛这个法门,是真实修行里面最殊胜、最巧妙的一个方法,是任何方法所不及的。
念佛成佛。
始本不二。
那么什么叫相应呢?在这个地方,我们把相应这两个字意思多少也明白了一些。
相应,是与这个理相应,是与这个事实相应。
什么是事实呢?法界全体就是我们自己的真如本性。
法界全体的德号,就叫阿弥陀佛。
当我们念这一句阿弥陀佛的时候,理事一如,念这一句佛号当中,有圆满的理,有圆满的事,这就相应了。
念念唤醒自己,自己跟法界合而为一,跟诸佛如来合而为一,跟一切众生合而为一,这就相应了。
所以一念相应一念佛,这个佛是真佛,是圆满的佛,念念相应就念念佛了。
前面曾经讲过,念佛人相应,就得佛的气分了。
有个同学问我,气分这两个字的意思不甚明白,什么叫气分。
我们举一个很简单的例子来说。
阿弥陀佛心很清净,我的心现在一天比一天清净了,就得阿弥陀佛清净的气分。
阿弥陀佛慈悲,我现在也慢慢学着慈悲了,那么跟阿弥陀佛慈悲的气分就相应了。
如果今天这一段你要是听明白了,那就真的相应了,真的接近阿弥陀佛的气分。
为什么呢?始本不二,性相一如啊。
生佛不二,理事不二。
我们念佛的时候,逐渐逐渐体会这个境界,契入这个境界,这就叫得佛的气分。
这个理与事真搞清楚,我们对于这个法门,对于一心念佛、信愿持名,就决定不会怀疑。
这桩事情真搞清楚了,真搞明白了,疑断掉了,信也就生起来了。
这个信是真信,比那个正信还要高一等。
通常我们讲正信,现在变成真信了。
正信有两种,一种是依圣言量,佛所讲的我相信,我不怀疑。
另外一个是经教里面理论明白了,我这个信是有理论依据的,这不是迷信,这叫正信。
真信那是跟佛气分接触到了,接触到了才真信,自己真正契入了,比正信又要提升了一层,叫真信了。
这是说明佛的光明无碍。
现代的科技使我们知道,光确实有许许多多种,我们称它做光波。
我们眼的能力所能够见到的光是很有限的,比这个波度长的我们见不到,比这个波度短的我们也见不到。
所以这个眼的能力非常有限,在无数光波里面只能接收到这一小段。
像无线电电波一样,我们这机器不太灵光,只能收到一个频道,其他频道都收不到,这个现象确实是如此。
那么佛的光度呢?他是圆满的,这是真正不可思议,他是圆满的,在任何一个频道里面都能够收得到。
所以这个光它叫圆光,才叫做无障碍。
"约人民言",这是对我们来讲了,"由众生与佛缘深",所以众生接触到佛光,佛光是遍照。
佛门也常说,佛不度无缘之人。
所以佛法对这个缘字看得很重,一定要有缘。
缘深的人,这一生就得度了;缘浅的人这一生都不能得度。
但是佛的本愿,是要度一切众生的。
缘深的,这一生帮他成就。
缘浅的,帮他再加深。
没有缘的,要跟他结缘。
佛用这种方法,叫普度众生。
没有缘的人,这一生当中偶尔听到一句阿弥陀佛,这就结上缘了,生生世世希望把这个缘给他加深,一直到他成熟。
缘成熟了,那一生就得度了。
我们跟阿弥陀佛,可以说无始劫以来所结的缘,到今天也有了相当的深度,这个深度是不是到了成熟的深度,那就很难讲了。
如果要在这一生成熟,我们必须在缘上特别加强。
用什么方式加强呢?信愿持名,用这个方法努力加强,这一生当中很可能就圆满,就成功了。
所以要懂得,一般人之所以不能见到佛光,不能体会到佛对于一切众生的真实功德,都是因为业障深重,所以见不到,所以体会不到。
消除业障的方法很多,大乘经里面所说的种种法门,种种的修持,无非都是帮助我们消除业障的。
消除业障最有效的方法,无过于念佛,但是很少人相信。
为什么不相信呢?业障太重了。
清朝初年乾隆年间,慈云灌顶法师,这个在清朝一代也是很有名气的一位法师,他的著作很多,有几十种,在日本卍字续藏里面收集了不少。
《观经直指》里面明白地告诉我们(《观经直指》是《观无量寿经》的注解,他作的),世间人业障、罪障很重,所有一切经法、忏法都消除不掉的,业障重到这个程度,都没有办法消除的,最后还有这一句阿弥陀佛,能够消除得掉。
这一句话是很不容易说出来的,他对于这些法门,要是认识不清楚,不能够透彻了解,他怎么晓得这一句佛号有这样不可思议的力量。
所以我们今天想求消除业障,断烦恼、灭罪业,不必求其他的经咒,这一句阿弥陀佛就好了。
一切经咒力量达不到的,没有办法的,最后还得求阿弥陀佛。
那我们为什么不用这一句阿弥陀佛呢?为什么不去相信这一句阿弥陀佛呢?所以只要一心称念,念念无间。
这个阿弥陀佛执持名号修学的方法,实实在在讲,大势至菩萨讲绝了,也就是教给我们这个佛号要怎样念,才有效果,才能收到效果。
大势至菩萨教给我们:都摄六根,净念相继。
你只要照他这个方法,就收到效果了。
都摄六根这一句,不要去研究它。
你只要真正做到净念相继,给诸位说,那个六根自然就收摄了,就都摄了。
所以最重要的是四个字:净念相继。
净要注重,净是清净心。
我们对它有怀疑,疑在里面,心不净了,真的没有疑惑。
假如里面还有夹杂,这心就不净了。
譬如说有个念佛的人,这个老修行现在听到这个法门好,现在念佛了。
过去是又念《金刚经》,又念《地藏经》,又念《药师经》,现在通通不念了,心里恐惧:不念《药师经》,生病的时候药师如来不保佑了。
不念《普门品》,就没有办法消灾了。
好像把这些诸佛菩萨都分配了,哪些菩萨管什么,哪个菩萨管什么,样样都要念到,不念到不行,不能得罪一个。
这就夹杂了。
怀疑、夹杂,这个心态去念阿弥陀佛,不灵了。
为什么?他不净啊。
净念,完全没有怀疑,完全没有夹杂,一心念。
一心不是二心,念佛还想到别的,那就是三心二意了,那不行。
相继,是一句佛号、一句佛号不断,这就行了。
念念无间,那个效果,大势至菩萨讲的很好:先前当来,必定见佛。
佛的光明遍照,你怎么接触不到呢!一定接触得到的,要紧的是净念相继。
这是我们常讲的:不怀疑,不夹杂,不间断。
这个就是净念相继。
要这样子去念佛,才有感应,这个经上讲的相应:一念相应一念佛,念念相应念念佛。
这一句可以说是总结名号功德不可思议,而我们把弥陀的功德转成自己的功德,也就是这一句名号。
能念是我们的心想,所念是阿弥陀佛,阿弥陀佛就是一切法。
那么现在理论我们懂得了,事实也晓得了,转变的方法也知道了,这善根福德因缘,因缘这一项可以说我们是圆满具足了。
我们肯不肯去做呢,那就是福德了。
肯去做,世出世间第一福德,没有比这个福报更大的了。
第一善根啊。
经上讲,"不可以少善根福德因缘得生彼国"。
所以你要问,信心、愿心、真正实行的那个心从哪里来的,就是理论、事实、方法你统统明白了,信心生了,愿力现前了,死心塌地念这句佛号了。
下面这两个段落,劝愿劝行。
正宗分三个段落,前面劝信,我们介绍完了。
这个劝愿劝行非常重要,所以蕅益大师在没有介绍之前,先有几句话交待。
这个几句话太好太好了,说出西方世界殊胜之所以,它到底哪个地方殊胜,就是殊胜在"带业往生,横出三界",这是它的殊胜处。
换句话说,如果没有带业往生、横出三界,我们决定这一生不能成就。
这是真的,为什么呢?没有这个法门,那么一定要自己断烦恼,见思烦恼断尽,就是前面讲证得小乘阿罗汉果,或者是大乘七信位的菩萨,别教是七住菩萨,才能够出三界,才能够超越轮回。
这不是普通人能做到的,可以说现在这个世间一个人也做不到,找不到一个人,你知道这个事情多难。
禅与密号称捷径,倓虚大师说过,倓老高寿,往生的时候九十多岁,他说过很多次,他一生当中看到参禅的这些大师们,听到的,他说得禅定的有,他见过,也有听过;开悟的,他一生当中一个也没有见到,也没有听到。
诸位要知道,参禅不开悟,不能出三界。
得禅定,不过是生四禅天而已,那得禅定的。
由此可知超越三界了脱生死是多么困难的一桩事情。

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