佛教的修持方法是什么?

- 杂文 -
圣严法师著述  是的,这是一个非常重要的问题。
如果仅仅信仰佛教而不作佛教生活的实践,那只算是种了一些将来成佛的善根种子,但却很难得到即生的利益。
  佛教的修持,即是佛教生活的实践。
最主要的有四大专案,那就是:信、戒、定、慧。
  没有信仰心,根本尚未进入佛门,所以,信心是学佛的基本要求。
皈依三宝,就是信心的最初建立。
  戒的内容很广,一般的要求,能够持好五戒十善,便可以了;若能增受八戒乃至菩萨戒当然是最好的事。
戒对于佛教徒的功能,好像战场的防御工事对于戍守士兵的功能。
若不先把五戒十善持好,根本没有佛教徒的气质;如不持戒而修禅定,也会落入魔境。
  禅定,是收心摄心而使心力不受外境动摇的工夫,这也是各种宗教共同著重的工夫,印度的各外道宗教都修定,中国道教的吐纳以及西洋耶教的祈祷,也都是禅定工夫的一种。
禅的功能,能使心念集中定于一境,唯有有了心定一境的工夫,才能体察到宗教价值的崇高伟大,才能得到身心方面的轻利安乐──绝非五欲之乐能够相比。
一旦有了这种心定一境的经验之后,他的宗教信念也会加倍地上升,再要他不信也不可能。
  但是,禅定的工夫并不是佛教独有的,佛教独有的是指导禅定并脱落禅定之贪著的智慧,因为,禅定虽是不受外境动摇的内证工夫,一旦进入禅定,受到禅悦之乐,便容易贪恋禅悦之乐而不思离开禅定了。
像这一类人,一旦色身死亡,神识便生禅天。
但在佛教的境界层次中,禅天分为高下的八大等级,称为四禅八定,四禅八定都是三界之内色界及无色界的天境,天的寿命虽长,却未解脱生死,所以佛教只是把禅定当作修持的一种方法,而非修持的目的;所以中国的禅宗,虽然以禅为宗,却是重开悟而不重禅定。
悟,就是智慧的开发,唯有开发了悟透诸法实相的智慧,才能解脱生死而出离三界。
  事实上,有关修持的问题,最好是亲近大善知识,才能摸著门路,本文不能详加介绍,只能略举如上的大概而已。
读者如有兴趣,不妨参阅另一篇拙作‘怎样修持解脱道’。
(按:此文今收于‘学佛知津’一书中──本社出版)

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