法海漫谈 《学佛素食与健康长寿》

- 素食养生 -

初学佛的人一般都有许多问题,有关吃素的问题也许是诸多问题中比较重要的一个问题,因为它影响到一个人每日的饮食生活,如果选择吃素,那将是他的饮食生活方式的完全改变。因此初学佛的人有如下的问题,学佛是不是一定要吃素?吃素是不是营养不足会得贫血吗?上座部或南传国家如泰国、斯里兰卡、缅甸的出家人和西藏的出家人为什么不吃素,而只有中国汉地学佛的人要吃素?吃素是不是有功德?三净肉是什么意思?学佛的人是不是可吃三净肉?等等问题。

一. 佛陀对饮食的态度

我们是学佛的人,首先让我们看看佛陀是怎样看待饮食问题的。在佛陀时代,佛陀的弟子们都是乞食的,他们是居无定处,到处云游弘法。在佛陀成道三个月后,佛陀的弟子很快增加到六十位,这时佛陀对他的弟子们说∶“为了芸芸众生的善益,为了芸芸众生的幸福,你们去弘法吧。”就这样佛陀的弟子们以行乞弘化的生活足迹遍布了整个印度。

所以佛陀在饮食方面所制的戒律是∶乞到什么吃什么,无论是好的还是不好的,不挑食,以平等心来接受所有的供养。乞食时不论贫富。这样的戒条主要是因为,在佛教的戒律中,僧人是不允许劳动的,因为有一次,卫舍离的将军西合,是耆那教的一位大居士,要想见佛,因为他是一位很有影响的人物,所以耆那教的教主大雄不许他去,他三次请求都被拒绝了。于是这位居士就不再请教他,而直接来见佛陀。佛陀给他讲开示,从人天福报讲到四圣谛以及宇宙人生的真理,他听了非常高兴并要求归依佛陀,做一位在家弟子。佛陀讲到∶“像你这样有身份、有名望的人一定要三思而后行,不能草率做出次定。”“世尊”西合讲到∶“听了您这句话,我更加乐意归依佛陀,因为如果我要归依其他教派的话,他们会高举旗帜,在城中游行,高喊∶西合将军归依我们了。但是佛陀却不同。”于是他再一次请求归依佛陀。佛陀表示同意并说∶“归依佛教后,你要继续尊敬供养你以前的师傅,耆那教之教主。”于是这位西合将军就请佛陀到他家里应供。

当耆那教徒听到这件事后,在佛陀到将军家应供的那一天,耆那教徒在卫舍离城中要道上高喊∶“将军西合屠杀了一只很大的生畜来供养乔达摩,乔达摩也知到这是为他而屠杀,但是他还要去应供,所以这样的业要记在他的名下。”1其实将军西合准备什么样的饭菜,佛陀并不知到,这只是耆那教徒对西合将军离开耆那教而归依佛陀的一种不满而已。

于是佛陀就制定了三净肉∶当有人供养肉食时,乞食者应当观察,此肉是不是为我所杀,我有没有看到杀生,有没有听到杀生,是不是怀疑为我所杀。如果不是,可以接受。这就是我们所说的三净肉。但是以下十种肉,僧人是不能食的:人肉,原因很显然;大象和马的肉,因为这两种物尊贵;狗肉,当时人们厌恶它;蛇,狮子,老虎,貂子,熊和土狼的肉,因为古代人认为,吃这些凶险种物的肉,可能会遇到其它种物的攻击。当然这些都是佛陀随顺当时的习俗而定的,并非佛教所特有。

直到今天,南传上座部国家如泰国、斯里兰卡、缅甸的僧人仍然奉行这一条戒。所以佛陀所制这一条戒的目的是出于对一切众生慈悲的本怀,不伤害一切众生之性命。所以,即使是南传僧人,如果有人为了贪图口福而要居士供养他肉食,这也是犯戒。从另一方面来讲,我们并不是因为它是肉而不食,不食肉是出于佛教徙对一切众生之慈悲,因为我食肉间接地助长了杀生,所以我们不食一切众生肉。

佛陀对饮食的态度,与他对修行的态度是一样的∶实行中道,避免极端。佛陀的弟子,也是佛陀的堂弟提婆达多曾向佛陀建议,比丘应当严守五条戒∶一,穿粪扫衣,也就是穿用从坟墓间拣来的破布缝制的衣服,二,夜宿时住在树下,三,完全素食,四,不接受居士的邀请,去家里应供,五,日中一食,即一天吃一餐。佛陀的回答是听便,愿意严守这五条戒的比丘,可以这样做。

为什么佛陀允许他的弟子吃三净肉呢?因为如果挑食,要吃素食,那将给人们带来很大的不便和负担,同时比丘的乞食弘化生活也会受到限制,并且也影响到佛法的弘传。即使到了后来,僧团不断壮大,许多大富长者向以佛陀为首的僧团捐赠了很多寺院和精舍,如祇树给孤独园,还有《瞿默目犍连经》(中部第三册第1页)中提到,卫塞卡优婆夷为佛陀建筑了一座七层高的僧舍,建了好几年才完成。

另外一位大银行家,库库陀也为佛陀和他的弟子建了一座大寺院,名叫库库陀寺。着名佛教学者,拉毛特(Lamotte)曾计算过,佛陀在世时,僧团拥有二十九座大的寺院:八座在王舍城,四座在卫舍离,三座在舍卫城和四座在骄娑罗。我们可以推想到,在其它地区一定也有许多大小寺院供比丘们在旅途中休息过夜。但是佛陀时代的比丘,以乞食弘化为最理想的生活方式,虽然有这样多的寺院,他们还是到处云游,传播佛陀之无上教法。与佛陀同时代的耆那教也提倡戒杀,但他们把这一戒条实行到了极点,以至于呼吸时怕伤害了空气中的微生物,他们就带口罩,走路时怕伤害了路上的蚂蚁和虫子,他们就边走边用扫帚扫地,所以他们至今也未发展成为世界宗教。因此佛教的戒律重在精神,而不重在条文。这也是佛教能够传播全世界,并且能够救度无量众生的原因之一。

这里我们可以用一个故事来说明这一点。佛在世时,有一位比丘在静坐时想到,佛陀制了这么多戒条,这也不能做,那也不能做,这很难实行。于是他起座到了佛陀那里,他说∶“世尊,您制定了这么多条戒律,我很难实行,您是不是可以修改一下呢?”于是大慈大悲的佛陀回答到∶“好啊,我现在只给你一条戒,你能遵守吗?”这位比丘听了很高兴,“能,我能遵守。是什么戒呢?”佛陀说∶“诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。就是么一绦戒。”可见一切戒律以行善为主,以行善为目的。因为行善就是佛教徒成佛的资粮,往生的资粮。

二.素食的起因

素食或蔬食的起源很早,佛陀在世时,就有一些宗教不食肉,如耆那教的信徒,他们不吃包括肉在内的八种食物,其目的就是不伤害生命。上面已经提到,提婆达多提出要佛制定戒律,僧人不得食肉,就是仿效当时其它宗教的。再如,佛教的《经集》中提到,一次,佛陀在乞食时遇到一位婆罗门,他问佛为何食肉,肉是不净的。他的语意当中也表示,食肉的人有过失。佛陀答道,有过失的是那些行为不正的人,如犯五戒,行不善的人,在道德上有问题。这证明,佛陀在世时已有食素的习惯,同时,佛陀也表明他的观点,真真有过失的人,是那些在道德上有问题的人,而不是食不食肉的人。佛陀所遵循的还是中道,不走极端。

到了公元四五世纪时,在佛教内部也兴起了食素的运动。如当时出现的大乘经典《涅盘经》,《楞伽阿跋多罗宝经》、《央掘魔罗经》等,还有《梵网经》与《首楞严经》。这些经典当中都有明文指出不得食一切众生肉。《涅盘经》中迦叶菩萨问佛∶“云何如来不听食肉?”佛言∶“夫食肉者,断大慈种。”迦叶又问佛∶“何故先听食三净肉乃至九净肉?”佛告迦叶∶“是因事渐次而制,当知即是现断肉义。迦叶,我从今日,制诸弟子不得食一切肉也。”《梵网经》云∶“若佛子一切肉不得食,断大慈悲佛种子,一切众生见而舍去,是故一切菩萨不得食一切众生肉,食肉得无量罪。”《大乘入楞伽经》更进一步从因果转回的理论上阐明了食肉的过失。经中指出,众生从无量劫以来,流转于六道轮回,生生死死,轮转不息,曾经都是父母兄弟,男女眷属,乃至朋友亲戚,如何忍心取而食之。由此可见,大乘在印度兴起后,信奉大乘的印度佛教僧人,也开始奉行素食了。原因很可能是,大乘佛教提倡菩萨思想,以慈悲为本,所以不食一切众生肉。以上这些经典的译出,为素食在中国的兴起奠定了理论根据。

当佛教从汉代开始传入中国时,初传来的经典大都是小乘经典,由于戒律里并没有明文规定,不许僧人食肉,而且由于在印度的僧人就不以素食为主,来到中国弘法之印度的高僧大德自然也是非素食者。所以起初,中国的僧人与他们来自印度的师父一样,也是非素食者。所以沈约于《究竟慈悲论》便说道:“昔《涅盘》未启,十数年间,庐阜名僧已有蔬食者矣。岂非乘心闇践,自与理合者哉!”(《大正藏》五十卷,页三六六) 这也就是说,在《涅盘经》还没有传来的时候,中国的僧人大都是食肉的,但其中也有一些僧人已开始素食了。

这主要是由于儒家仁慈思想与孝道的影响,这时在中国僧人当中也有不少是蔬食布衣者。如《孟子》梁惠王上曰,“君子之于禽兽也,见其生,不忍见其死,闻其声,不忍食其肉,是以君子远庖厨也。”这是表示仁慈。第二,根据儒家的孝道,当父亲或母亲去世后,子女要服丧。服丧期间断一切肉,蔬食布衣,以表孝道。佛教受儒家的影响很大,所以这时已有许多僧尼是素食者,如道安、慧远等高僧都是素食者。这主要是出自个人的自愿,并且他们把蔬食看成是一种苦行。据日本学者诹访义纯2 统计,《高僧传》正续中总共记载四百九十七名高僧,其中有六十八名是素食者,占总数的百分之十三弱。在此六十八名素食者中,有外籍僧人三位,印度中天竺译师求那跋陀罗,高昌僧遵,月支经师支昙龠。有意思的是求那跋陀罗在出家前就已是蔬食,而另外两位是在出家后素食的。《比丘尼传》中共记载九十五位比丘尼,其中素食者三十,占总数的百分之三十二。

南朝梁武帝萧衍(464-549)是一位非常虔诚的佛教徒,他于502年四月初八佛诞日即位,于天监十八年(519)年四月八日从戒行精严的慧约法师(452-535)受在家菩萨戒,并常自称菩萨戒弟子,于天监二十七年(528)在台城北建同泰寺,此是武帝私寺。他曾三次舍身同泰寺,后被大臣赎回。梁武帝有感于大乘佛教的菩萨慈悲思想,积极提倡素食,于天监十年,即公元511年,颁布《断酒肉文》3,令天下所有僧尼不得食肉。从此,素食就成了中国僧人的一种优良传统与美德。中国僧人不仅把它保存了下来,而且大力倡导和发扬光大。今天世界人民逐渐认识到,素食不仅有利于健康,而且它还有利于保护动物,环保和生态平衡。

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